Comment fonctionne la production de lait maternel ?

Comment fonctionne la production de lait maternel ?

6 janvier 2020 0 Par Barbara

La production de lait maternel est un mécanisme parfait qui permet de répondre aux besoins du bébé et aux capacités de la mère. Parfois, il est cependant nécessaire d’accroître son efficacité. Voyons comment
La production de lait maternel est possible grâce à une alchimie extraordinaire résultant de la rencontre entre la mère et l’enfant. C’est un mécanisme parfait dans lequel tout a été pensé et, en même temps, c’est un processus très délicat qui peut facilement être perturbé par des facteurs externes.
Comprendre comment le lait maternel est produit peut être utile pour comprendre et surmonter certaines des difficultés qui peuvent être rencontrées pendant l’allaitement. En connaissant son fonctionnement, la maman peut en effet mettre en place toutes les mesures nécessaires pour augmenter la production de lait maternel : le lait est produit par la glande mammaire sous le contrôle d’hormones qui régulent sa production et sa libération ; tout est stimulé par le bébé qui, s’il tète correctement et à la demande, régule et module la production de lait (il en va de même en cas d’allaitement sans grossesse).

Les glandes mammaires : la “centrale” du lait maternel

Il n’y a pas de meilleur sein que l’autre pour assurer un bon allaitement. En fait, un gros sein n’est pas mieux qu’un petit sein, ou vice versa : chaque glande mammaire est équipée de tous les éléments nécessaires à la production de lait, quelle que soit la taille du soutien-gorge. En particulier, le lait est produit dans les alvéoles (des milliers de petits récipients dans les glandes mammaires) et par des canaux (les conduits), il atteint le nouveau-né à travers les pores du mamelon.
En tétant, le bébé stimule la montée de certaines hormones qui permettent au lait de s’échapper et sa production, de manière à remplacer la quantité que le bébé a absorbée par la succion : plus la quantité de lait que le bébé aura dans sa bouche sera importante, plus la quantité de lait dont il disposera sera élevée.

Production de lait maternel et hormones de lactation

La prolactine et l’ocytocine sont les principales hormones de l’allaitement. Pendant la grossesse, elles sont produites automatiquement, puis, dans les jours qui suivent, elles sont fortement influencées par les aliments du nourrisson.
La prolactine, comme son nom l’indique, stimule les cellules des glandes mammaires à la production de lait, est synthétisée par l’hypophyse (petite glande située dans le cerveau) et sa production dépend principalement d’un mécanisme réflexe lié à la succion (réflexe prolactinique). En gros, le principe est le suivant : plus le bébé tète, surtout s’il est bien attaché au sein, plus il produit de prolactine.
La prolactine entre donc dans la circulation sanguine à chaque tétée afin de préparer la mamelle à la prochaine tétée, et pour avoir une production de lait adéquate, les niveaux de prolactine doivent être maintenus élevés ; surtout au début, il est donc nécessaire que le nouveau-né soit souvent et correctement attaché, que la durée de l’alimentation soit réglée par le bébé lui-même, et que la mère l’allaite également pendant la nuit, lorsque la production de prolactine augmente.

La prolactine a également d’autres effets : par exemple, elle rend la mère détendue ou somnolente et supprime l’ovulation ; c’est pourquoi, surtout pendant les premiers mois d’allaitement, la plupart des femmes n’ont pas de cycle menstruel (attention toutefois : l’allaitement n’est pas une méthode de contraception efficace !)

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